“幽灵船”的传说

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幽灵船也称鬼船。在文学作品当中通常指称一艘由鬼所驾驶的船,同样指一艘船在被报道失踪或沉没后神秘的再次被人发现或看见,或指船只被发现在海上漂流且无人驾乘。

世界各地都有各种有关“幽灵船”的传说,到现在为止,最著名的文学作品当中的幽灵船当属飞翔的荷兰人(De Vliegende Holl?nder)。这艘船由幽灵而著称,现在已经成为幽灵船的代名词。在《加勒比海盗》中的幽冥飞船,正是这艘船。

看到这里,你是不是对我们产生了疑惑:不做视错觉科普,改讲故事了?

当然不是!

不过今天的视错觉内容和传说中的“幽灵船”有关。

事情是这样的,听我道来:

熟悉地理的朋友都知道,英国英格兰西南部的法尔茅斯是是一个天然深水良港。前几天,当地居民戴维·莫里斯(David Morris)拍摄了一张照片。从照片上看,一艘集装箱船似乎是悬浮在半空中。


看到这张照片的时候,我突然想到了一个关于“幽灵船”的传说——飞翔的荷兰人。

飞翔的荷兰人(荷兰语:De Vliegende Hollander;英语:The Flying Dutchman),是传说中一艘永远无法返乡的幽灵船,注定在海上漂泊航行。飞翔的荷兰人通常在远距离被发现,有时还散发着幽灵般的光芒。据说如果有其他船只向她打招呼,她的船员会试图托人向陆地上或早已死去的人捎信。在海上传说中,与这艘幽灵船相遇在航海者看来是毁灭的征兆。在荷兰文里“vliegend”是用来表示一种持续飞行的状态,形容受诅的荷兰人永远飘流在海上,四处航行,却始终无法靠岸的悲惨宿命。


关于飞翔的荷兰人的故事在航海传说中有很多个版本,与之相关的是福肯伯格船长(Captain Falkenburg)的中世纪传奇故事,他以自己的灵魂为赌注与魔鬼掷骰子,被诅咒在北海不停往返直到审判日。

飞翔的荷兰人第一次在书中被提到是在乔治·巴林顿《Voyage to Botany Bay》(1795年)一书的第6章:

我对海员的迷信常有耳闻,但从未对这类记录给予太多信任。据传一艘荷兰军舰在好望角之外失事,船上无人生还。同行的船只经受住了暴风,随后抵达好望角。整修后返回欧洲的途中,他们在相同的纬度遭到猛烈的暴风雨的袭击。值夜的一些水手看到,或者在想象中看到,一艘船满帆向他们驶来,仿佛要将他们撞沉:一名水手尤其确定这正是在前一场暴风中沉没的船,或者是她的幻影。但暴风雨稍停的时候,黑云似的船就消失了。幻影在海员心里挥之不去,等船靠岸,故事也就像野火般在人中传开了,幻影也被称作飞翔的荷兰人。

根据一些来源,这艘幽灵船的船长原型是17世纪的荷兰船长伯纳德·福克(Bernard Fokke)。福克因从荷兰到爪哇航行的离奇神速而出名,当时的人因而怀疑他与魔鬼为伍以达到如此的速度。

对飞翔的荷兰人的第一次详细的描述应该是布莱克伍德杂志(Blackwood's Magazine)1821年五月刊上的一篇文章。事件发生的地点是好望角:

她是一艘阿姆斯特丹船,于70年前起航。她的主人是亨德里克·范德戴肯(Hendrik van der Decken)船长。他是一个坚定可靠的海员,就算与魔鬼为敌也会按自己的意见行事。从来没有哪个他手下的船员有任何抱怨,虽然船上的具体情形外人无从知晓。故事是这样:在好望角转弯的时候他们正试图在恶劣天气中通过桌湾。然而,风越来越大,不断的向船冲击,范德戴肯在甲板上咒骂大风。日落稍后,一艘经过的船问他是否不打算当晚入港,范德戴肯回答“如果我进港,就让我永世受诅咒,因为我将在此迎风航行直至审判日。”他确实一直没有进港,人们相信他仍在海面上大风中航行,每次有人遇到这艘船,都有恶劣的天气相伴。

其实在19到20世纪之间,在外海上有很多起对“飞翔的荷兰人”的目击事件。威尔士亲王乔治(后来的乔治五世)的目击是最著名的几次之一。


1880年,在他十五岁时,他与兄长威尔士亲王阿尔伯特·维克多(其父是后来的爱德华七世)一起正由辅导老师达尔顿(John Neale Dalton)陪伴,乘4000吨的轻巡洋舰巴坎堤号(HMS Bacchante),进行为期三年的航行。在澳大利亚悉尼和墨尔本之间海面上,达尔顿写到:

在早晨4点“飞翔的荷兰人”出现在我们的船首方向。它像幻影般发着红色的光,照亮了200码以外双桅船的桅杆和船帆。她从船首左侧靠近时,在舰桥上值班的军官和后甲板上的见习军官显然都看到了她。见习军官立刻被派往前甲板,但到达时她在附近出现过的痕迹已经消失的无影无踪了,连在地平线上都找不到她的任何踪迹。10点45分,早先发现飞翔的荷兰人的海员从前桅中部顶横桁坠落到前甲板上,摔得粉身碎骨。

假设各地目击者没有说谎,他们确实看到了所谓的“幽灵船,而且这些“幽灵船”满足“能隐约看见、没有回应、不能靠近并且随时消失”的特性,那么对此只有一种解释,就是目击者们看到的就是海市蜃楼。

回到文章开头那张照片,据英国气象学家布莱恩(Braine)说:这种现象被称为海市蜃楼。

关于海市蜃楼

由于冷空气的密度比暖空气大,因此有较大的折射率。当光线由冷空气进入有着明确边界的暖空气,光线会弯曲偏离温度梯度的方向;当光线由暖空气进入冷空气,它们会偏向接近梯度的方向。如果接近地面的空气比更上面的温暖,光线会弯曲成朝上呈现凹线的轨迹。


布莱恩解释说:一旦光线抵达观测者的眼睛,视觉皮层将解释成它是沿着“视线”笔直的前进,然而这条线只是它抵达人眼处弧线的切线方向。结果是天空上的下蜃景似乎是在地面上。观测者可能会错误的解释这些景象是水反射至空中的,对大脑而言,这是较为合理和常发生的。在地面的空气比上层微冷的状况,光线会被偏折朝下,产生“上蜃景”。

海市蜃楼其实并不稀奇,生活中也经常能见到。

例如高速公路上远处的路面似乎有积水现象,但是车开近了却发现路面是干的。


路面上的“水”实际上是蓝天的镜像,犹如岸上的风景在湖面的倒影,是光线反射形成的。在无风、炎热天气,路面上方会形成一个大约20厘米高的稀薄的热空气层,与其上方的冷空气交界处形成了一个反射界面,可以反射倾斜入射的阳光。

相对于幻觉,海市蜃楼是自然发生的、真实存在的光学现象。


当然,“幽灵船”的传说之所以流传这么久,而且还有很多人深信不疑,肯定有着一些复杂的原因,可以参考“尼斯湖水怪”。因此我们不能武断的下结论,说所有目击者看到的“幽灵船”都是海市蜃楼,但是可以判断,在那个科学并不发达、很多现象都没有合理解释的年代,大多数目击者看到的所谓“只可远观”的“幽灵船”可能都是海市蜃楼这种自然存在的光学现象。

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